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Maybach 的故事孤儿奋斗下的成就

2021-02-22 09:00:47 车头条 来源:

如果要笔者说出一个超豪华房车品牌,Maybach 会是不二之选。现时在街道上可见的 Maybach,顶级版本 62S 售价在 7 百万港元以上,不过大家可有想到这个高级车品牌的背后,原来是一个孤儿奋斗的故事?另外大家又知不知它亦是汽车界的老祖宗?

Text:米高索夫Photo & Info:Maybach Manufaktur, Daimler AG

孤儿经历.自我磨练Maybach(读音 Ma-i-bac)这个品牌名字,与 Daimler 集团同样以创办人姓氏取名而得之。始创人 Wilhelm Maybach 于 1846 年出生,家中排行第二。但在 8 年后他的母亲离世,父亲亦在他 10 岁时过身。Wilhelm 的亲戚并非大富人家,所以只好在报纸登小广告,寻找其他人士或团体协助抚养。结果在 1858 年获一个慈善团体「Verein zun Bruderhaus(Society of Brotherhouse)」收养,Wilhelm 因此获得教育和在农田工作的机会。这份经验让 Wilhelm 明白到努力与成为团体一份子,才有机会令自己成功的道理。

在 15 岁(1861 年)时团体内的导师本来打算训练 Wilhelm 当麵包师傅,不过他们发现 Wilhelm 在绘图甚具天份,因此转为训练绘图,事实上当时 Wilhelm 已于当地的一间学校修读物理和美术。在他即将完成中学课程之际再修读数学,并在毕业后随即发明了一部以石油驱动的加热器,用于当时的印刷机上。

巧遇伯乐.踏上引擎工程之路1865 年,Wilhelm Maybach 正值 19 岁并离开校园,恰巧遇上比他大 12 年的 Gottlieb Daimler(Daimler 集团始创人),后者十分欣赏 Wilhelm 的天份,因此聘请了 Wilhelm 在 Bruderhens 工厂担任技术总监,负责设计及监督农业用拖拉机生产。Gottlieb Daimler 的决定影响了 Wilhelm 的一生,因为这份奇遇和工作,让 Wilhelm 掌握更多机械上的知识和经验。

4 年后 Gottlieb Daimler 加盟 Mashinenbau 製造厂,Wilhelm Maybach 亦跟随他到这厂担任设计师,累积更多重型机械的知识。1872 年两人离开 Mashinenbau,加入位于科隆(Cologne)的 Deutz-AG-Gasmotorenfabrik。这为全球首间发明四冲程引擎(进气 > 压缩 > 燃爆 > 排气)的公司,Wilhelm 成功分拆冷却装置和气缸(亦即是现今引擎的标準设计),实现了降低这款引擎的生产成本和改良效率的目标。1878 年 Wilhelm 与他的太太 Bertha Benz 诞下儿子 Karl。4 年后 Gottlieb Daimler 决定离开 Deutz-AG,但他不忘邀请已晋升为主工程师的 Wilhelm 一同开展事业。

揭开汽车历史新一页1882 年 4 月 18 日,两人开始自行研发汽车引擎,翌年末成功研製出热管点火(Hot Tube Ignition)引擎原型,并于 1885 年 4 月 3 日取得 34926 号专利。在研究期间 Wilhelm 次子 Adolf 在 1884 年出世。

1885 年 8 月 29 日,两人开发出一部木製车架、配备垂直单汽缸、并用压缩燃爆原理点火(当年石油提炼与电力科技还在起步阶段之故)的汽油引擎、以一条链条拖动前后轴滑轮的原型车(专利号 DRP 36423)。同年 11 月 10 日,Wilhelm 开始实际试驾这部原型车出门,其间并无遇上任何机械方面的问题。随后在 1886 年 Gottlieb Daimler 在斯图加特市订购了一部马车「American」,用作改装成为原型车的车身。有趣的是附近的居民似乎不太喜欢和习惯这台机械(主要是噪音问题),因此两人决定用船运载它到较偏僻的地方,继续进行研发和测试。但是这部称为 Daimler 的原型车,现今已获全球公认为世界首部採用内燃机的车辆,亦视 1886 年为近代汽车历史的开端。

第一次离开独立研究原型车在德国(当时仍称为普鲁士)以至世界各地引起注意及回响后,Wilhelm Maybach 与 Gottlieb Daimler 赚得较多,亦让他们能够在 1887 年扩充厂房,前者更不再需要以家中的客厅充当办公室。当时他们一次过聘请 23 人,还好 19 世纪末普鲁士政府以至民间对航海用引擎需求大,让两人的引擎技术多一个发展方向,从而足够维持工厂的运作。值得一提是汽油引擎于当时的普鲁士有极大的影响,从陆上的机械化车辆、航海用商船甚至军方的热气球飞船(Hot-air Balloon),无一不是出自两人的手笔。

1889 年两人研发出世界首台 V 型引擎(夹角 17 度)并取得 50 830 专利号,这款引擎亦授权法国 Peugeot 车厂生产,唯一条件是冠名 Daimler 出厂。此时 Wilhelm Maybach 却认为「引擎应与车辆连在一起」,因此就有了「Stahlradwagen(钢轮 Wagon)」意念,亦是继 1886 年原型车后,再次对汽车有一个更完整的诠释。Gottlieb Daimler 知道 Wilhelm 的意念后,立即引入其他合作伙伴及资金,于 1890 年 11 月 28 日成立「Daimler Motor Gesellschaft」。很可惜 Wilhelm Maybach 自此已不再是合作伙伴而只是普通职员,因此他在 1891 年 2 月决定离开,回到自己的家继续研究。

奇怪地 Gottlieb Daimler 居然继续在财政上支援 Wilhelm,后者亦因此在 1892 年成功开发出「Phoenix」引擎,并冠名「Wilhelm Maybach」出售予客户。直至 1895 年 Wilhelm 同时发明了化油器(Carburetor),并着手设计普通乘用车及商用车。

扬威赛道却要永久离场?因为 Daimler 公司财政状况持续改善,因此Wilhelm Maybach 在 1895 年 5 月 8 日重返 Daimler 公司并担任技术总监。期间他先后研发了多管式散热器、齿轮式变速箱及新引擎。Wilhelm 更安装引擎于车头,与之前放在座位下的设计有很大分别,亦奠定了现今汽车的格局。直至 1899 年为止,Wilhelm 成功地为 Daimler 旗下的汽车研发及装配四汽缸引擎及电动式点火引擎,为汽车工业写下重要一页。

1897 年 Wilhelm Maybach 于法国尼斯(Nice)巧遇奥匈帝国(Austro-Hungary)公使 Emil Jellinek,后者本身是赛车迷,因此他向 Wilhelm 所设计的汽车提供不少意见,其中最重要是拉阔轮距以降低重心,让汽车在高速行驶时更稳定,以及外置式引擎曲轴设计。Wilhelm 照着 Emil 的意见打造了一部新车,并以 Emil 的女儿 Mercedes Jellinek 命名为「Mercedes 35hp」,这亦是 Mercedes-Benz 的由来。这部车在 1900 年左右完成开发,可惜不久 Gottlieb Daimler 与世长辞,无法见证它在 1901 年出赛并摘冠而回。

往后数年 Emil 大力支持 Wilhelm Maybach,但随着 Daimler 离世、公司董事局形势日益複杂,最终 Wilhelm Maybach 决定在 1907 年 4 月 1 日永久离开 Daimler 公司。

子承父业的开端离开了 Daimler 后的 Wilhelm Maybach 已年届 61 岁,但他并无打算退休,相反一边继续研发,一边传授毕生所学予他的长子 Karl,为接班作準备。Karl 在斯图加特市技术学院毕业后加入 Daimler,随后却于柏林市一间枪械及弹药厂工作,这与 Maybach 此品牌在 40 年后的二战期间,曾经参与军械製造有一定关连。

Karl 于 1908 年加入 Zeppelin 飞船公司负责引擎开发工作。同年 3 月 23 日 Wilhelm 与 Zeppelin 成立姊妹公司Luftfahrzeug-Motorenbau GmbH(Aircraft Engine Building Company),并由 Karl 出任董事。与 1901 年的 Mercedes 汽车不同的是,Maybach 两父子在这阶段专注在引擎开发方面,而他俩开发的引擎「Maybach Mb.IVa」,主要应用在第一次世界大战的军用机上。Wilhelm 更获斯图加特大学颁授荣誉博士学位,以表彰他在汽车科研上的成就。

品牌正式成立.扬威廿多年1918 年 5 月一战结束,受到 1919 年德国政府签订凡尔赛条约(Versailles Treaty)影响,德国国内不少曾经为供应器械的企业,一律要进行改组,Luftfahrzeug 公司亦改名为 Maybach-Motorenbau GmbH,同年亦生产了 Maybach W1 试验用车。至于正式量产型号,却是 1921 年柏林汽车展上的 Maybach W3。这部配备 5.7L 直 6 引擎的汽车,能输出 70hp 马力。

Karl Maybach 认为以最高级的用料及设计服务客户,才是车厂的真正发展方向,W3 能够在车展上引起迴响,证明了他的看法虽与父亲 Wilhelm 不同,但是并没有错。因此车厂在 1926 年 发表了 W5(7.0L 直 6、120hp)后不久,亦宣布生产硬顶、开篷、双门跑车等版本。1929 年的 Maybach 12 更是厂方创立以至 Wilhelm Maybach 开展引擎及汽车研发生涯以来的里程碑,因为它是世界上首部 V12 引擎量产车,而在1889 年研发的 V 型引擎技术,40 年后终于能够发扬光大。Wilhelm Maybach 于 1929 年 12 月 29 日离世,终年 83 岁。

Maybach 12 的出现,造就了 1930 年出现的 Maybach DS7 Zeppelin,它的引擎布局与容积和 12 相同,不过技术和设计的改良,让它能够输出 150hp 马力,成为当时的车王。1931 年的 DS8 Zeppelin 则增加至 8.0L,马力更直上至 200hp。

1935 年的 Maybach SW 35,一改对上十年採用大容积设计的传统,从上述的 7.0L 起大幅减半至只有 3.5L,汽缸数目亦减至 6 个,但是 SW 35 的马力仍有 140hp。分别在 1938 年和 1939 年出产的 Maybach SW38 与 SW 42,引擎容积亦反映在型号之上(最大马力同样是 140ps)。

1930 年代中期希特拉带领纳粹党上台执政,更不理会凡尔赛条约的限制,秘密地邀请国内不少重工企业,参与军械 / 军需品生产,Maybach 亦因此开展了海事及铁路用引擎开发。二战爆发后,Maybach 为纳粹德军提供引擎,其中着名的「Sturmgeschutz III(T3 Assault Gun)」与「Panzer III」战车,引擎就是 Maybach HL120TRM V-12。不过综观在二战爆发前夕,Maybach 总共售出 1,800 部汽车,以厂方市场定位和当时的经济环境计算,成绩仍算亮丽。1945 年二战将近尾声,Maybach 推出了 JW 61(3.8L 直 6、145hp)。

重新出发二战结束后 Maybach 厂房虽经过修复,但一直未有恢复汽车生产,只维持有限度的引擎生产作业。1960 年车厂由 Daimler-Benz 收购(时年 Karl Maybach 离世,享年 81 岁),5 年后改名为 MTU Friedrichshafen GmbH,这段日子可算是 Maybach 历史上的「真空期」,唯一让 Maybach 家族 / 公司和母公司 Daimler-Benz 感到安慰的是,1996 年 Wilhelm Maybach 正值 150 岁冥寿,获底特律「Automotive Hall of Fame(汽车名人堂)」选为对汽车业界最具影响力人士之一。

1997 年东京汽车展上,出现了一部名为「Mercedes-Benz Maybach」的豪华概念房车(V12、5,987cc、550hp),当时全球业界以至普罗大众都感到惊奇︰远看似 Benz,但是 Logo 是很久之前出现过的 Maybach?母公司 Daimler 随后更宣布这部车将会以独立品牌 Maybach 量产。在此之前 DaimlerChrysler AG 曾经有意收购 Rolls-Royce,但在输给它的「欢喜冤家」BMW 后,厂方决定重推 Maybach 品牌,以「Ultra-luxurious(超豪)」车款斗一番。

2002 年,与 JW61 相隔 57 年后,Maybach 以 57 和 62 两款型号「重出江湖」。它们同样採用 5 前速自动变速系统和 V12 双 Turbo 引擎设计,不过 57 是 5.5L,62 则为 6.0L 而已。动力输出则採用相同设定的 540hp@5,250rpm 及 900Nm@2,300rpm。两者车重同样超过 2 吨,这不仅是因为高刚性底盘和车身,更是内里的装备实在太多,诸如恆温系统、后座按摩椅、环迴立体声影音系统(后座设有 LCD 显示屏)、冷冻杯架……等等,而且装备更可以因应客户要求而有所增减,但是它们同样能够在 5.1 秒内,完成 0-100km/h 加速。厂方表示 57 和 62 的分别,在于前者较适合自驾之用,后者则定位为「老细车」,所以 62 型号的车身亦长达 6.25m。2006 年在本港接受订购的 Maybach 57 / 62,连税售价分别由 460 万及 780 万港元起。

57S

62S

分别在 2005(首现于日内瓦车展)和 2007 年(首现于 2006 年北京车展)发表的 57S 和 62S 为进阶版本,引擎出自 Mercedes-AMG 手笔,所以动力输出提升至 603.5hp 及 1,001Nm。57S 的悬挂系统更降低了 13mm,轮圈亦增加 1 吋至 20 吋型号(62S 悬挂设定不变)。内笼装备则仍然可根据客户要求而增删。有趣的是性能、耗油和废气排放表现均有提升,但是厂方强调「S」字代表 Special 甚于 Sports。

更高性能与更豪装备2005 年 Maybach 在法兰克福车展发表 Exelero,它是继 1930 年代 SW 系列、相隔近 70 年后再次出现的双门跑车。不过它的出现,其实是因应长期合作伙伴 Fulda 轮胎公司要求,希望有一部高性能豪华跑车作为测试而打造的原型车(Fulda 早于 1930 年代,已为 Maybach SW 系列供应轮胎)。

全车长达 5.85m、重 2.7 吨、引擎选用 57S 的 5.5L V12 双 Turbo(经再次调校后达 700hp 和 1,200Nm)。Exelero 由 0 至 100km/h 只需 4.4 秒,极速达 315km/h。有趣的是这部为 Fulda 轮胎厂而设的 Exelero,需要用 110 辛烷值汽油,几乎与赛车所用的一样。于 Maybach 官网并无它的资料,但据闻仍然可以预订,盛惠 880 万美元……

另一部重现 1920-30 年代 Maybach 风采的车款是 Landaulet(一称 Landaulette,意思是像人力车般,篷顶摺起并放在尾排座椅,但不会完全收藏在车尾箱),这部在 2007 年发表的 Maybach 62 Landaulet 是基于 62S 而开发出来,机械性能和「标準豪华内笼装备」因此是一样的,所以着眼点会落在 Landaulet 方面。它的电子开关控制后座篷顶一打开,后座乘客可以尽情享受日光浴。之前笔者提过 62 型号是「老细车」定位,62 Landaulet 就更进一步,于前 / 后排设置了一道电子控制开关的玻璃屏障,而且透视度(Opacity)可以经由后座乘客自由调节,而且前排座椅是黑色主调,后排却以白色为主、辅以钢琴黑和渗有金粉的黑色花岗岩装饰。售价方面比 Exelero「合理」得多︰135 万美元起。

2009 年发表的 Maybach 57 / 62 Zeppelin,可说是厂方回应了 1930 年的 DS7 / DS8 Zeppelin。它以 62S 为基础开发,因此性能表现亦不再重複。唯一与 62S 不同是位于厂徽下镶有 Zeppelin 字样 Logo,突显了它的独一无二身分。

作为超豪华房车界别,Maybach 发表新款式的时间不会频密,然而今年却有一部基于 62 型号改装而成的 Maybach Guard。性能表现笔者不打算重複,反而想多讲一点关于它的「Guard」特性。这是为全球首富与政要而设的车型,特别加入了 Kevlar(专门研发及生产防弹装备的厂商)外壳补强,因此一般*的 9mm 和.40 / .45 ACP 手枪 / 轻机枪子弹,以至 5.56x45mm 与 7.62x39mm 突击步枪子弹,是无法穿过 Maybach Guard 车身。* 特殊子弹像 M855 型 5.56mm、.50 BMG 或钢芯子弹等就要视乎发射距离。

迈向电动新世代踏入 21 世纪,环境与能源问题成为全球人士关注的焦点,汽车业界亦不例外。作为超豪华车款生产商 Maybach,虽然在 2002 年至今,不停优化旗下的 57 / 62 耗油及废气排放表现,但是厂方并无忽视电力驱动的可能性。2010 年 11 月 17 日洛杉矶「Design Challenges」上,来自东京 Mercedes-Benz Advanced Design Studio 的设计师,展出了一部名为「eRikscha(或称 DRS)」的概念车。它的名称源自日语「电力车(Den-riki-sha)」和「人力车(Jin-riki-sha)」,所以只有 2 条车轮。设计方案里的 DRS 以 20kW 电动马达驱动,但是驾驶者可以像单车般踩动踏板,使用另类的混能模式(人力 / 电力),这就是 DRS 为何会取材自「人力车」的缘由。

总结160 年前 Wilhelm Maybach 以孤儿的身世来到这个世界,经过不懈的努力和巧遇伯乐,踏上了汽车引擎工程师之途,创造世界首台四冲程引擎。随后所创立的 Maybach 车厂在上世纪 20 – 30 年代曾有有辉煌的岁月。虽然经过二战后 60 年的沉寂,但在 21 世纪捲土重来,并对超豪华房车写下新定义。回望过去,Maybach 以至 Wilhelm Maybach 本人对后世的汽车工业,奠定了极其重要的基础。


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